The following Red Cross report has been translated from the original French, a transcript of which has been included below in case the translation is not completely correct.

 

 

EPINAL FRONSTALAG No. 121

 

Visited 24 June, 1941.u7

 

        The Epinal camp is very large, made up of several "Teillager".

        Four "Teillager" are reserved for prisoners, of which only three Blocks are inhabited.

 

Workforce:

        3370 prisoners in total, including

        136 whites (including 4 doctors and 3 health personnel)

        1559 black

        1642 coloured men

        3 black officers

        4 coloured officers (three West Indians, one Senegalese).

 

Work detachment:

        150 prisoners will be sent to Vesoul; in addition a few hundred will also be transferred to Frontstalag 141 in a few days.

        Epinal has only one "Semmellager": Courcy. In addition there are about 70 labor detachments of 20 - 30 men each.

        1912 prisoners a total are employed outside the camp. (numbers are constantly changing).

 

Camp d'Epinal

 

Man of Confidence: Martinican captain: Cherchel Grégoire, 25007.

 

        The camp is installed in the barracks of Epinal, of which 3 blocks are inhabited.

        These barracks have been rehabilitated, and are sparsely populated. Prisoners are separated by nationality. The rooms, of various sizes, hold 10-45 men, having double or triple tier bunks. Two blankets per man, good mattresses.

        Electricity is everywhere.

        The barracks are clean.

 

Clothes:

        The supply service for prisoners of war visits the camp regularly. Uniforms and underwear are in good condition and in sufficient number, for the moment. On the other hand, despite the recent shipment of 300 pairs of shoes, the Camp Commander would still like solid shoes for the workers, in anticipation of the winter.

 

Food:

        Kitchen in excellent condition.

        The prisoners are satisfied with the food, which is very well prepared.

        A loaf of bread for four men

        The food brought by the drivers of the French Red Cross are given in addition to the German base rations.

 

Canteen:

        The man of confidence and the cantinier are authorized to go out, from time to time, in order to obtain food and drink. You can find beer, lemonade and everyday items in the canteen.

Hygiene:

        a) Disinfection: Good disinfection facilities which are also available for prisoners in the work detachments. No vermin in camp or labour detachments.

        b) Showers: Regularly once a week.

        c) Water: Potable. Washhouses on each floor.
        d) Infirmary: Good sanitary condition.

                A French doctor is attached to the camp, assisted by a few members of the health personnel. There is also a camp lazaret which replaced the Haxo hospital, which was evacuated a month ago.
                In addition to the four French doctors, there are seven white medical personnel and twenty natives, including four stretcher-bearers who are part of the camp band. Serious cases are first examined at the lazaret then evacuated to Paris (Val-de-Grâce) or Nancy. Doctors believe that tuberculosis has never reached, in Epinal, the proportion of 5%. There were three or four cases of trachoma, seven mild cases of leprosy, including two with Hansen's bacilli found in the nasal cavities. Two more cases of filaria medinensis and one case of schistosomiasis are mentioned.

                The lazaret is very well equipped, with a radio in each room.
                Doctors and medical personnel are entitled to three outings per week.

                The West Indian captain considers that the climate of the Vosges is very unfavorable for the natives who would tolerate the Bordeaux region much better.

 

Intellectual and moral needs.
        a) Services - Three padres are attached to the camp, but the German authorities report that the services are poorly attended.

        b) Library - The books are in sufficient quantity. Installing a new library.

        c) Games, etc. - Not lacking.

        We heard a concert given by the camp brass band which happens every day. This fanfare was made up of white, Arab, Martinican and black elements.

        The German authorities have installed an "Ehrenhall" where the meetings of the camp leaders will take place. We see the photograph of the Marshal surrounded by the French flags.

 

Discipline:

        No one is under arrest.

 

Correspondence:

        Prisoners are entitled to two letters and two cards per month. The receipt of correspondence is not restricted.

        Prisoners have already written a capture notice card, but a new card will be issued to them.

 

Interview with the Man of Confidence:

        He is happy with the camp and says the prisoners don't need anything except shoes. He hopes that the Supply Service will continue its frequent visits to the camp.

        The man of confidence also insists that the prisoners be transferred, before next winter, to a less cold climate.

 

Conclusion:

        The Epinal camp is very satisfactory, according to the very words of the man of confidence and the prisoners who declare that they are well treated.

        The number of prisoners at Epinal is very irregular due to the departure of a large number of men from Vesoul.

        The Camp Commandant states that there is a lot of work and that as far as possible all the prisoners are kept busy.

 

 

 

EPINAL FRONSTALAG No 121

 

Visité le 24 juin 1941.u7

 

Le camp d'Epinal est très grand, formé de plusieurs “Teillager”.

Quatre Teillager” sont réservés aux prisonniers. dont trois Blocs seuls sont habités.

 

Effectifs :

        3370 prisonniers au total, dont

        136 blancs (y compris 4 médecins et 3 membres du personnel sanitaire)

        1559 noirs

        1642 hommes de couleur

        3 officiers noirs

        4 officiers de couleur (trois Antillais, un Sénégalais).

Detachement de travail :

        150 prisonniers seront dirigés sur Vesoul ; en outre quelques centaines seront également transferés au Frontstalag 141, dans quelques jours.

        Epinal ne compte qu'un seul “Semmellager”: Courcy. En outre il y a environ 70 détachements de travail de 20 . 30 hommes chacun.

        1912 prisonniers an total sont employés hors du camp. (les chiffres changent constamment).

 

Le Camp d’Epinal

 

Homme de confiance : capitaine martiniquais: Cherchel Grégoire, 25007.

 

        Le camp est installé dans les casernes d'Epinal, dont 3 blocs sont habites.

        Ces casernes ont ete remises en état, et sont peu peuplées. Les prisonniers sont séparés par nationalités. Les chambres, de grandeur diverses, comptent 10-45 hommes, disposant de couchettes étagées sur 2 ou 3 hauteurs Deux convertures par homme, bonnes paillasses.
        Electricité partout.

        Les casernes sont propres.

 

Vêtements:

        Le service du ravitaillement pour prisonniers de guerre passe régulièrenent au camp. Uniformes et sous-vêtements sont en bon état et en nombre suffisant, pour le moment. Par contre, malgré l'envoi recent de 300 paires de chaussures, le Commandant du camp désirerait encore des chaussures solides pour lea travailleurs, en prévision de l'hiver.

 

Nourriture:

        Cuisine en excellent état.

        Les prisonniers sont satisfaits de la nourriture, très bien apprétée.

        Une boule de pain pour quatre hommes

        Les vivres apportés par les conductrices de la Croix-Rouge francaise sont donnée en supplement des rations de bases allemandes.

 

Cantine:

        L'homme de confiance et le cantinier ont l'autorisation de sortir, de temps à autre, afin de se procurer des vivres et des boissons. On trouve à la cantine de la bière, de la limonade et les objets usuels

Hygiene:

        a) Désinfection : Bonne installation de désinfection qui sont égalenent pour les prisonniers des détachements de travail. Pas de vermine au camp ni aux détachements de travail,
        b) Douches : Régulièrement une fois par semaine.
        c) Eau : Potable Lavoirs à chaque étage.
        d) infirmerie : Bon état sanitaire. Un médecin français est attaché au camp, assisté de quelques membres du personnel sanitaire. Il existe en outre un lazaret an camp qui a remplacé l’hôpital Haxo, évacué il y a un mois.

                Outre les quatre médecins français, se trouvent sept membres du personnel sanitaire blancs et vingt indigènes, dont quatre brancardiers qui font partie de la fanfare du camp. Les cas sérieux sont d’abord examinés au lazaret puis évacués sur Paris (Val-de-Grâce) ou sur Nancy. Les médecins estiment que la tuberculose n’a jamais atteint, à Epina1, la proportion de 5 %. Il y eut trois ou quatre cas de trachome, sept cas légers de lèpre, dont deux avec bacilles de Hansen trouvés dans les fosses nasales. On cite encore deux cas de filaria medinensis et un cas de bilharziose.

                Le lazaret est très bien installé, avec radio dans chaque salle.

                Les médecins et le personnel sanitaire ont droit à trois sorties hebdomadaires.

                Le capitaine antillais estime que le climat des Vosges est très défavorable pour les indigènes qui supporteraient beaucoup mieux la region de Bordeaux.

 

Besoins intellectuels et moraux:

        a) Culte. - Trois prêtres-soldats sont attachés au camp, mais les Autorités allemandes signalent que les cultes sont peu suivis.

        b) Bibliothèque. - Les livres sont en quantité suffisante. On installe une nouvelle bibliothèque.

        c) Jeux,etc. - Ne manquent pas.
        Nous avons entendu un concert donné par la fanfare du camp qui se produit d'ailleurs chaque jour. Cette fanfare était formée d’éléments blancs, arabes, martiniquais et noirs.

        Les Autorités allemandes ont installé une "Ehrenhalle" où auront lieu les réunions des chefs de camp. On y voit la photographie du Maréchal entourée du drapeaux français.

 

Discipline:

        Aucun homme aux arrêts.

 

Correspondance:

        Les prisonniers ont droit à deux lettres et deux cartes par mois. La réception de la correspondance n’est pas limitée.

        Les prisonniers ont déjà écrit une carte d’avis de capture, mais une nouvelle carte leur sera distribuée.

 

Interrogatoire de l'homme de confiance.
        Il est satisfait du camp et déclare que les prisonniers n'ont besoin de rien, hormis des chaussures. Il espère que le Service du Ravitaillement continuera ses fréquentes visites au camp.

        L'homme de confiance insiste en outre pour que les prisonniers soient transférés, avant l'hiver prochain, dans un climat moins froid.

 

Conclusion:

        Le camp d'Epinal est fort satisfaisant, aux dires mêmes de l’homme de confiance et des prisonniers qui dèclarent être bien traitès.

        Le nombre des prisonniers d'Epinal et très irrégulier par suite du depart d'un grand nombre d'hommes à Vesoul.

        Le Commandant du camp déclare qu'il y a beaucoup de travail et que dans la mesure du possible, tous les prisonniers sont occupès.